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健康生活

2015-04-30 11:32:56

運動可增強智力預防大腦退化,延緩失智症

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近一百年來,人類平均壽命已延長了將近三十年,從47歲延伸至76歲(以美國為例),讓我們不得不面對的老化問題。其實真正的老化問題,有很重要的一個層面來自生活型態,其對心智造成的影響程度甚至比年齡來的大。不良的生活型態在殺死身體時,同樣也會殺死大腦。

首先讓我們了解,我們為何會變老?隨著年齡增長,我們全身上下的細胞都會逐漸失去適應壓力的能力。科學家已經知道老舊的細胞對於自由基、過度能量需求和過度興奮所帶來的分子壓力,有比較低的抵抗門檻。當負責製造蛋白質已便於清除廢物的基因停止運作,它們就會步入科學家稱作『細胞凋亡』(apoptosis)的死亡循環—在老化的細胞工作不利時,廢物不斷堆積,免疫系統因而啟動,引發發炎症狀的連鎖反應等。若發炎狀況長久持續下去,更多受損的蛋白質就會被製造出來成為與阿茲海默症直接相關的危險因子。而阿茲海默症 (Alzheimer’s Disease 老人失智症) 是無法恢復、逐漸摧毀智力和腦部結構的慢性病。

其實從兒童到老年,運動都扮演著增強智力的重要的角色,運動也可以延緩老人失智;有氧運動可以增加腦部體積,甚至於在老年時仍然適用;多走路可以減緩老人的智力衰退,無論他們是健康者或已經患有失智症。

 

各先進國家的醫學研究發現: 運動可以延緩老人失智

美國伊利諾大學Arthur F. Kramer 博士和他的團隊於Journal of Applied Physiology 期刊上發表兩篇回顧性文章,一篇是發表在 2006 年 10 月份,另一篇是在 2011 年 4 月 28 日的網路版。研究者兩度回顧了 40 多年來 100 篇左右的相關論文。綜合這兩篇回顧性文章,得到如下的重要結論:

身體多活動可以幫助增強智力和延緩失智症,這項好處往往在日後幾十年內仍然發生作用。 有一個以 60-70 歲老人為對象的實驗證明,努力工作或運動的老人,其大腦的血液循環和智力,都優於不運動且退休的老人。另外一個實驗以 65 歲以上的老人為對象,發現每天運動 15-30 分鐘以上,每周 3 次,比較不會得到阿茲海默症,即使這些人帶有阿茲海默症的遺傳基因。

Arthur F. Kramer 博士和他的團隊,進行另一組研究。研究對象是 59 位健康但是不運動的 60-79 歲自願者。受試者被隨機分為兩組,一組接受有氧運動訓練,另外一組只是做緩和的體操,為期六個月。在實驗開始時和結束時,受試者及對照組的 20 位年輕且不做運動的自願者,都接受立體核磁共振造影 (3D- MRI) 腦部檢查。研究發現:有氧運動會增加大腦許多白質和灰質區域的體積,但是只做柔軟體操的老人和不做運動的年輕人,其腦部體積都沒有變化。研究者評論說,腦部體積的增加或減少,和智力的變化有直接的關係。有氧運動可以帶來循環系統的改善、增加腦部的血流量;而腦部血流量的增加,可能會延緩腦細胞的老化、增強腦部的健康和心智功能。

美國匹茲堡大學的 Cyrus Raji 博士和他的團隊發表在 2010 年 11 月 29 日北美放射學會年會。其研究對象是 426 位老人,其中 229 位是健康者 (平均 78 歲),其他 127 位為智力受損者 (平均 81 歲,其中 83 位為輕度認知障礙,44 位為阿茲海默症)。在實驗開始時研究者收集這些人平均每星期走多長的路的資料,然後紀錄再之後五年,他們的智力變化。研究發現:整體而言,運動比較多的老人腦部體積比較大。和走路較少的對照組相比,每週行走 8 公里以上的輕度認知障礙和阿茲海默症患者,其腦部構造或體積受損的情形在十年內變化較小,而這些腦部區域都是和記憶或學習有關。輕度認知障礙和阿茲海默症的患者,每週只要走 8 公里就可以保持腦體積大致不變,不繼續萎縮;但是健康者每週需要走 9.6 公里,才能維持同樣的健康狀況。每週走路足夠的人,在五年內心智功能受損的情形也較不嚴重。如果是用簡易心智測驗 (Mini-Mental State Exan, MMSE) 檢查,則發現走路足夠者,五年來成績只掉 1 分,而沒有走路足夠者平均掉了 5 分。很多老人不願意或已經失去能力去做比較激烈的運動,他們最重要的也是最常做的運動就是走路。研究者評論說,雖然走路沒辦法治療或逆轉心智衰退,但是仍然可以減緩衰退的速度,無論是從受試者的腦體積或簡易心智測驗都可以看到這樣的成果。

瑞典也針對阿茲海默症進行一項長期醫學研究,結果發現: 45 歲到55歲的中年人,如果每週至少兩次運動半小時,罹患阿茲海默症的機率可以減少 50 %;有家族病史的人,罹患的機率更可以因此減少60 % 。

英國倫敦研究人員進行長達 20 年的研究也指出,如果在年輕及中年時培養好的運動習慣,晚年時不論是生理或心理都會較健康。研究人員說,失智症基本上都要累積數年才會發病,但是一旦發現病情都不輕,研究結果對於預防阿茲海默症有重要意義。這項研究共有 1, 500 名年齡在 65 到 79 歲的男性與女性老年人參加,其中有約 200 人有失智症問題,研究人員進一步追查受訪者過去 20 多年來的運動習慣,再進行深入分析。結果發現,如果在中年時經常運動的人,幾乎都與失智症絕緣,但「四體不勤」者,腦部也很容易不聽使喚。每週 5 次至少 30 分鐘的溫和性有氧運動,不僅腦子可以繼續靈光,也能保持健康的心肺。

 

美國老化研究院神經科學家Mark Mattson說過:『那些能降低心血管疾病和糖尿病風險的因子,同樣也能降低與老化相關的神經退化疾病的風險。』因此,有氧運動不但是老人失智症有效的解藥,也是預防針。老無法避免,但是你我絕對有辦法做更積極的改變,對自己老年後的身心健康負更多的責任,只要我們願意持續動起來。

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留言
共有 1 則留言
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不動如山
2015-04-30 16:47:44

確實,運動的好處很多. 


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